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spacex Archives ✔️ Nachrichten für Finanzen
Fotos von SN11 im Flug.
Vergrößern / Motorabschaltung, mit SN11 in sein Bellyflop-Manöver, am 30. März 2021.
Trevor Mahlmann

SpaceX hat von der US-amerikanischen Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration die Erlaubnis erhalten, seinen neuesten Starship-Prototyp SN15 zu starten, und wird dies möglicherweise bereits am Freitagnachmittag aus Südtexas versuchen.

Das Hauptanliegen heute ist das Wetter, da es aufgrund einer stationären Front, die über der Region drapiert ist, zeitweise Regenschauer gibt. Einige der höher aufgelösten Wettervorhersagemodelle deuten jedoch darauf hin, dass sich die Bedingungen später am Nachmittag aufhellen könnten. Vielleicht spielt Regen keine so große Rolle, da SpaceX die Wetterbedingungen nicht angegeben hat, unter denen Starship gestartet wird. Vor einem Monat, schleuderte das Unternehmen seinen vorherigen Prototyp SN11 in eine dicke Nebelbank.

Am Donnerstag teilte die FAA mit, nicht nur den Flug von SN15 auf eine Höhe von etwa 10 km, sondern auch die nächsten beiden Fahrzeuge genehmigt zu haben. „Die FAA hat die nächsten drei Starts des SpaceX Starship-Prototyps genehmigt“, sagte die Bundesbehörde in einer Erklärung. "Die Agentur hat mehrere Starts genehmigt, weil SpaceX nur wenige Änderungen an der Trägerrakete vornimmt und sich auf die von der FAA genehmigte Methodik zur Berechnung des Risikos für die Öffentlichkeit verlässt."

SpaceX hat SN15 tatsächlich von SN11 erheblich verändert, was erklärt, warum das Unternehmen bei der Benennung dieser Starship-Prototypen mehrere Ziffern übersprungen hat. Gemäß Der neue Prototyp von SpaceX, Elon Musk, hat „Hunderte von Designverbesserungen in Bezug auf Strukturen, Avionik/Software und Engine“.

Das Ziel von SN15 und seinen unmittelbaren Nachfolgern besteht darin, die Fähigkeit zu demonstrieren, in zukünftigen Flügen bis zu 10 km oder vielleicht sogar bis zu 20 km zu fliegen und erfolgreich zu landen. Musk hat angekündigt, dass das nächste große Upgrade des Fahrzeugs mit SN20 erfolgen wird, das über einen Hitzeschild verfügt, der der Erwärmung aus der Erdumlaufbahn standhält, und ein Trennsystem.

Dies ist notwendig, denn um den Orbit zu erreichen, muss Starship auf einem großen Super Heavy Booster gestapelt werden, der auch versucht zu landen. SpaceX-Ingenieure und Techniker haben bereits eine „Wegfindungs“-Version dieses Super Heavy-Boosters gebaut und auch mit dem Bau einer Super Heavy-Rakete begonnen, die einen kurzen Flug versuchen wird.

Das Starship-Testprogramm befindet sich noch sehr in der experimentellen Phase, daher sind weitere Ausfälle wahrscheinlich. SpaceX hat bereits seit Dezember vier Starship-Prototypen in Originalgröße – SN8, SN9, SN10 und SN11 – bei Testflügen verloren. Nur eines dieser vier Fahrzeuge ist weich gelandet, SN10 Anfang März, aber aufgrund eines Problems mit der Kraftstoffleitung explodierte es etwa 10 Minuten nach dem Aufsetzen.

Die erfolgreiche Landung von SN15 würde für SpaceX einen bedeutenden Fortschritt darstellen und es dem Starship-Programm ermöglichen, sich auf Orbitalflugversuche zu konzentrieren.

Das ehrgeizige Programm zum Bau eines großen, vollständig wiederverwendbaren Orbitalstartsystems erhielt ein großer Schub von der NASA früher in diesem Monat. Die Raumfahrtbehörde wählte im Rahmen ihres Artemis-Programms eine modifizierte Version von Starship aus, um Menschen zur Mondoberfläche und zurück in die Mondumlaufbahn zu bringen. Dieser Vertrag im Wert von 2.89 Milliarden US-Dollar wird es SpaceX ermöglichen, die Entwicklung des Landesystems zu beschleunigen. Ein Erfolg bei der Landung von SN15 würde der NASA helfen, da sie mit Kritikern im Kongress konfrontiert wird, die die Realisierbarkeit der Auswahl von Starship allein für ihren Mondlander in Frage gestellt haben.

SpaceX sollte später am Nachmittag einen Webcast des Starts bereitstellen. wir werden es unten einbetten, wenn es einige Minuten vor dem Start live geht. Inzwischen, NASARaumfahrt und LabPadre haben laufende Streams, um den Fortschritt in Richtung eines Startversuchs heute zu überwachen.

Am 6. Oktober 1957 schrieb Russlands Sputnik 1 als erster Satellit der Menschheit, der ins All drang, Geschichte. Heute drehen schätzungsweise 6,000 Satelliten ihre Runden in der unteren Erdumlaufbahn, entlang einer stark befahrenen Satellitenautobahn.

Die Privatindustrie treibt einen Weltraumboom voran. In den nächsten Jahren werden Unternehmen wie Amazon und SpaceX planen, Zehntausende von Satelliten zu starten.

Kommentar:
Kommende Weltraummissionen, auf die man im Jahr 2021 Ausschau halten sollte

Auch Kanada investiert mehr Geld in die eigene Weltraumflotte, und sogar einige bevorstehende Reisen zum Mond. Insgesamt wurden 9.9 Millionen US-Dollar in den Bundeshaushalt der letzten Woche für die kanadische Weltraumbehörde aufgenommen, um mit der Planung der nächsten Generation von Beobachtungssatelliten zu beginnen.

Dieses Projekt soll die Radarsat Constellation Mission ersetzen; drei Satelliten im Wert von über einer Milliarde Dollar. Gemeinsam verfolgen sie Dinge wie Klimawandel, Eisbewegungen, Präzisionslandwirtschaft, Tiermigration, Naturkatastrophen und mehr. Aber sie und andere sind einer zunehmenden Bedrohung ausgesetzt.

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2:28 Uhr
Der Mars Ingenuity-Hubschrauber der NASA absolviert erfolgreich den ersten Flug auf dem Roten Planeten


Der Mars Ingenuity-Hubschrauber der NASA absolviert erfolgreich den ersten Flug auf dem Roten Planeten – 1. April 19

Am 10. Februar 2009 kollidierten zwei Kommunikationssatelliten – der aktive kommerzielle Iridium 33 und das heruntergekommene russische Militär Kosmos-2251 – versehentlich über Sibirien. Durch den Aufprall wurden schätzungsweise 3,500 Trümmerteile in die Umlaufbahn freigesetzt. Wenn man das zu einer Satellitenzahl hinzufügt, von der erwartet wird, dass sie sich in den nächsten zehn Jahren auf über 30,000 vervielfachen wird, wird der Weltraum gefährlich überfüllt.

„Früher gab es nicht so viele Warnungen“, sagte Michel Doyon, der Leiter des Flugbetriebs bei der Canadian Space Agency.

Die CSA unterstützt derzeit über 70 Satelliten. Im vergangenen Jahr wurden über 18,000 Warnungen zu möglichen Kollisionen manuell verarbeitet.

„Wenn das sekundäre Objekt reiner Schutt ist, gibt es keine Koordination. Wir werden es schaffen. Aber wenn das andere Objekt ein anderer Satellit ist, werden die Operatoren zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass wir uns nicht in die gleiche Richtung bewegen – dass einer nach oben geht, einer nach unten geht und so weiter.“

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WEITERLESEN: Kanadisches Militär sucht nach Ideen, um Satelliten vor "Cyberangriffen und Lasern" zu schützen

Es ist eine beschwerliche Aufgabe, bei deren Bewältigung Weltraumtechnologieunternehmen gerne mithelfen.

Kayhan-Raum ist einer von ihnen und bietet fortschrittliche neue Systeme zur Überwachung und Automatisierung von Kollisionswarnungen – so etwas wie ein Verkehrskontrolldienst für die untere Umlaufbahn der Erde.

„Es braucht nicht nur einen katastrophalen Unfall, eine Kollision, um diese Mission zu beenden, sondern auch die Trümmer dieser Kollision können die gesamte Umlaufbahn für viele, viele Jahre unbrauchbar machen. Es ist also ein großes Problem. Und es ist sehr anfällig für menschliche Fehler“, sagte der Mitbegründer des Unternehmens, Araz Feyzi.

Andere, wie Kanadas MDA, bringen neue Technologien auf den Markt, um von oben zu helfen.

„Durch den Einsatz von Service im Orbit, um Satelliten aktiv zu verwalten, zu inspizieren, zu reparieren und zu betanken und die Lebensdauer zu verlängern, zusätzlich zur Entsorgung von Trümmern und dem Umgang mit Weltraumschrott – es gibt einen wachsenden Markt dafür, der auf 8 Milliarden US-Dollar geschätzt wird. “, sagte MDA-CEO Mike Greenly.

„In Zukunft wird es Möglichkeiten geben, Sensoren an Raumfahrzeugen anzubringen, um auf sich zukommende Objekte zu sehen und dies in die Logik einprogrammieren zu lassen.“


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1:11 Uhr
Seltsame Lichter am Himmel über BC, Washington und Oregon sind wahrscheinlich Trümmer der SpaceX-Rakete


Seltsame Lichter am Himmel über BC, Washington und Oregon sind wahrscheinlich Trümmer der SpaceX-Rakete – 26. März 2021

Und obwohl Technologie helfen kann, erkennen selbst Technologieunternehmen, dass es sich um ein wachsendes Problem handelt, das eine umfassende internationale Zusammenarbeit in einer zunehmend chaotischen Atmosphäre erfordert.

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„Dieses Problem ist wirklich ein großes Problem“, sagte Dr. Siamak Hesar, ein Luft- und Raumfahrtingenieur, der zuvor mehrere NASA-Missionen unterstützte, bevor er Kayhan Space mitgründete. „Es ist nicht nur das Problem Kanadas oder eines anderen Landes, der Weltraum gehört allen.“

„Wir glauben, dass eine globale Zusammenarbeit bei der Festlegung von Grundregeln für den Weltraum und das Verkehrsmanagement erforderlich ist“, fügte Feyzi hinzu.

Kanada war ein aktiver Akteur in verschiedenen internationalen Foren, um sich mit diesem Problem zu befassen. Die jüngste war die Verabschiedung der langfristigen Nachhaltigkeitsleitlinien durch die Generalversammlung der Vereinten Nationen, bei der sich mehr als 80 Nationen auf Leitlinien für eine verantwortungsvolle Nutzung des Weltraums geeinigt haben.

© 2021 Global News, ein Geschäftsbereich von Corus Entertainment Inc.

Screenshot einer Präsentation von Chinas größtem staatlichen Raketenhersteller CALT.
Vergrößern / Screenshot einer Präsentation von Chinas größtem staatlichen Raketenhersteller CALT.
Weibo/CALT

An diesem Wochenende feierte China seinen sechsten „National Space Day“ in Nanjing, einer Hauptstadt in einer der östlichen Provinzen des Landes. Im Rahmen der Feierlichkeiten hoben chinesische Raumfahrtbeamte die jüngste Rückkehr von Mondproben der Chang'e-5-Mission hervor, von denen einige ausgestellt waren, und gaben den Namen von Chinas erstem Mars-Rover bekannt. Zhurong, die im Mai auf dem Roten Planeten landen soll.

Ein Stand von Chinas größtem staatlichen Raketenhersteller, der China Academy of Launch Vehicle Technology, zeigte ebenfalls das Potenzial für suborbitale Punkt-zu-Punkt-Transporte. Bei diesem Konzept startet ein Fahrzeug von der Erde, fliegt in den suborbitalen Raum und landet in weniger als einer Stunde um die halbe Welt.

Das Werbevideo, aufgenommen und im chinesischen sozialen Netzwerk Weibo . geteilt, zeigt zwei verschiedene Konzepte, um suborbitale Passagierflüge in etwa zwei Jahrzehnten zu erreichen. Was ist interessant an dem Video (das ich auf YouTube gespiegelt) ist, dass das erste Konzept auffallend dem Starship-Fahrzeug von SpaceX ähnelt. Es zeigt ein großes Fahrzeug, das senkrecht starten und senkrecht landen kann.

Das Konzept zeichnet sich nicht nur durch sein Aussehen für Starship aus – das Äußere des Fahrzeugs ist glänzend wie die Edelstahlstruktur von Starship, und die erste und zweite Stufe sind ähnlich nahtlos –, sondern auch in seiner Funktion. Obwohl Starship in erster Linie als Vehikel beworben wurde, um Menschen zum Mond und zum Mars zu bringen, hat SpaceX auch ein Punkt-zu-Punkt-Konzept entwickelt.

SpaceX hat dieses „Earth to Earth“-Konzept erstmals im September 2017 vorgestellt. A damals veröffentlichtes Video zeigte eine suborbitale Flugzeit auf Starship von New York City nach Shanghai von nur 39 Minuten und bewarb die Fähigkeit, „überall auf der Erde in weniger als einer Stunde“ zu sein.

Das zweite Punkt-zu-Punkt-Konzept in dem chinesischen Video zeigte ein horizontal startendes, horizontal landendes Fahrzeug, das eine Art elektromagnetisches Katapult verwendet.

Beide Systeme sind Teil von Chinas zuvor angekündigte Pläne bis 2045 einen globalen Punkt-zu-Punkt-Verkehr zu entwickeln. Gemäß den langfristigen Planungszielen des Landes würde die chinesische Industrie bis 2035 beginnen, Fracht per Suborbitalflug rund um den Globus und bis 2045 Passagiere zu liefern.

Dies wäre nicht das erste Mal, dass sich das chinesische Raumfahrtprogramm von SpaceX inspirieren lässt. Das Land verfolgte SpaceX von Anfang an, insbesondere mit Interesse an den Plänen von SpaceX, die ersten Stufen von Raketen wiederzuverwenden. Während der allerersten Einführung des Unternehmens im Jahr 2006, wie im Buch berichtet Liftoff, ein chinesisches Spionageboot befand sich in dem kleinen Stück Ozean, wo die erste Stufe der Falcon 1-Rakete wieder eintreten sollte.

In jüngerer Zeit, im Jahr 2019, testete die chinesische Long March 2C-Rakete "Gitterflossen", wie sie von der ersten Stufe der Falcon 9-Rakete verwendet wurden, um sich während des Wiedereintrittsprozesses durch die Atmosphäre zu steuern. China beabsichtigt, die Rakete Long March 8 zu entwickeln auf einer Meeresplattform landen wie der Falcon 9-Booster, und halbprivate chinesische Firmen wie LinkSpace und Galaktische Energie scheinen die SpaceX-Starttechnologie nachzuahmen.

Ob China auch ein Starship-ähnliches Fahrzeug für den interplanetaren Transport entwickeln würde, ist nicht klar. Vorerst plant das Land die Entwicklung eines konventionelleren Super Heavy Lifters bekannt als die Rakete vom 9. März, sowie ein Triple-Core-Booster, der der Falcon Heavy-Rakete von SpaceX ähnelt.

Wie könnte die Mondforschung in Zukunft aussehen, wenn die NASA jedes Jahr mehrere Raumschiffe dorthin schicken könnte? Dieses SpaceX-Rendering bietet eine Vision einer solchen Zukunft.
Vergrößern / Wie könnte die Mondforschung in Zukunft aussehen, wenn die NASA jedes Jahr mehrere Raumschiffe dorthin schicken könnte? Dieses SpaceX-Rendering bietet eine Vision einer solchen Zukunft.

Wenn die NASA-Astronauten in einigen Jahren zum Mond zurückkehren, werden sie dies in einem Lander tun, der den der Apollo-Ära in den Schatten stellt. Das Starship-Fahrzeug von SpaceX misst 50 Meter von seinem Nasenkegel bis zu den Landebeinen. Im Gegensatz dazu war die beengte Mondlandefähre, die Neil Armstrong und Buzz Aldrin 1969 zum Mond trug, nur 7 Meter hoch.

Dies ist nur einer von vielen wirklich schockierenden Aspekten von Entscheidung der NASA vor einer Woche SpaceX zu vergeben – und einzige SpaceX – ein Vertrag zum Entwickeln, Testen und Fliegen von zwei Missionen zur Mondoberfläche. Der zweite Flug, der Astronauten zum Mond bringen soll, könnte bereits 2024 starten.

Die NASA hat SpaceX 2.89 Milliarden US-Dollar für diese beiden Missionen zugesprochen. Aber dieser Vertrag würde sich in die Höhe treiben, sollte die NASA SpaceX auswählen, um später in den 2020er Jahren wiederkehrende Mondmissionen zu fliegen. Und es hat für SpaceX und die NASA in vielerlei Hinsicht einen Wert. Am wichtigsten ist vielleicht, dass die NASA mit diesem Vertrag auf eine kühne Zukunft der Erforschung gesetzt hat. Bisher hatten die Pläne der NASA für die Erforschung des Weltraums durch den Menschen alle Anklänge an das Apollo-Programm. Die NASA sprach von „nachhaltigen“ Missionen und Plänen in Bezug auf die Kosten, aber sie waren nur dem Namen nach nachhaltig.

Durch Wetten auf Starship, das eine Vielzahl von Entwicklungsrisiken birgt, geht die NASA ein Risiko ein viel bessere Zukunft. Eine, bei der nicht eine Handvoll Astronauten zum Mond oder zum Mars fliegen, sondern Dutzende und dann Hunderte. In diesem Sinne stellt Starship einen radikalen Aufbruch für die NASA und die menschliche Erforschung dar.

„Wenn Starship die Ziele erreicht, die sich Elon Musk gesetzt hat, ist der Erhalt dieses Auftrags für Starship so, als würde die US-Regierung die Eisenbahnen im alten Westen hier auf der Erde unterstützen“, sagte Rick Tumlinson, ein Befürworter der menschlichen Besiedlung des Sonnensystems. "Es ist transformierend in einem Ausmaß, das heute niemand verstehen kann."

Wir werden dennoch versuchen, einige der Möglichkeiten zu verstehen, auf die sich Starship als transformierend erweisen könnte.

1. Starship früher als geplant

Vor der Ankündigung der NASA am 16. April hatte ich nicht erwartet, dass SpaceX so früh im Lander-Entwicklungsprozess die einzige oder sogar die größte Auszeichnung von der NASA erhalten würde.

Vor etwa einem Jahr hat die NASA drei verschiedene Angebote für ein Human Landing System ausgewählt. Im Laufe von 10 Monaten verfeinerte jeder der drei Auftragnehmer sein Design und arbeitete mit NASA-Ingenieuren zusammen, um zu erklären, wie sein Lander die Anforderungen der Weltraumbehörde erfüllen könnte. Ein Team unter der Leitung von Blue Origin reichte das konventionellste Design ein, das auf die Anfrage der NASA nach einem dreistufigen Lander zugeschnitten war. Dynetics schlug einen innovativen Lander vor, der auf Wiederverwendbarkeit hindeutet, aber auch so dimensioniert war, dass er nur wenige Astronauten auf die Mondoberfläche bringt.

SpaceX hingegen hat eine Version seines Mars-Fahrzeugs als Mondlander vorgelegt. In den letzten fünf Jahren hat SpaceX die Entwicklung von Starship als wiederverwendbare Oberstufe einer massiven Rakete, Super Heavy, weitgehend selbst finanziert. Das Fahrzeug soll auf einer sechsmonatigen Reise Dutzende Menschen gleichzeitig zum Mars bringen. Somit ist Starship massiv überdimensioniert, um zwei oder vier Astronauten auf die Mondoberfläche zu bringen. Aber von den drei Landern ist es das einzige mit einem direkten Weg zur vollständigen Wiederverwendung.

Starship ist aufgrund seiner Größe und seines Anspruchs auch das technisch anspruchsvollste der drei Fahrzeuge. Zu den größten Hürden gehört das Erlernen der Landung von Starship, sowohl auf dem Mond als auch zurück auf der Erde. Und um Missionen zum Mond und darüber hinaus durchzuführen, muss SpaceX die Technologie entwickeln, um Starship mit Methan und Flüssigsauerstoff in einer niedrigen Erdumlaufbahn zu betanken.

„Eines der schwierigsten technischen Probleme, die der Menschheit bekannt sind, ist die Herstellung einer wiederverwendbaren Orbitalrakete“, sagte mir SpaceX-Gründer Elon Musk vor etwa einem Jahr. "Es ist dummerweise schwierig, ein vollständig wiederverwendbares Orbitalsystem zu haben."

Da so viele technologische Wunder erforderlich sind, um das Starship-Design zu validieren, hatte ich das Gefühl, dass die NASA das SpaceX-Fahrzeug nicht vollständig als potentiellen Lander einsetzen würde, bis es geflogen war. Vielleicht wäre der Start von Starship in die Umlaufbahn genug als Technologiedemonstration für die NASA. Oder vielleicht müsste SpaceX einen auf dem Mond landen. Diese wahrgenommene Notwendigkeit, die Lebensfähigkeit von Starship zu demonstrieren, ist ein Grund, warum Musk und SpaceX im letzten Jahr in Südtexas in so rasantem Tempo Starships gebaut und gestartet haben. Nur so, so dachte man, würde die NASA an Starship glauben.

Stattdessen hat sich die NASA dem ehrgeizigen Programm verschrieben, noch bevor Starship nach einem Höhenflugtest sicher gelandet ist. In diesem Sinne kam die Unterstützung der NASA für Starship früher als geplant.

2. SpaceX braucht die NASA für den Mars

Nachdem SpaceX in den letzten zehn Jahren mehr als 100 Raketen gestartet hat, ist klar geworden, dass seine Ingenieure heute die besten der Welt beim Entwerfen, Bauen und Fliegen neuer und innovativer Raketen sind. Die Ausführung des Falcon 9-Programms, die die Wiederverwendung der ersten Stufe bewies, und die Entwicklung der Falcon Heavy-Rakete belegen dies.

Aber großartige Raketen zu bauen ist eine Sache. Es ist eine andere Sache, alle anderen Fähigkeiten zu entwickeln, die erforderlich sind, um sicherzustellen, dass Menschen zum Mars reisen, auf dem roten Planeten landen und dort überleben können.

Wenn es um Aktivitäten im Weltraum geht, hat sich SpaceX im Rahmen des kommerziellen Crew-Programms auf die Expertise der NASA für Crew Dragon gestützt. Und in Bezug auf die Arten von Technologien, die für eine Langzeitreise zum Mars durch den Weltraum benötigt werden, hat SpaceX nur begrenzte Erfahrung – es gibt sehr wenig Recycling von Luft, Wasser und anderen Verbrauchsmaterialien auf einem Crew Dragon-Raumschiff. Die NASA hingegen arbeitet seit mehr als einem Jahrzehnt mit Astronauten auf der Internationalen Raumstation an diesen Problemen.

Die Raumfahrtbehörde führe auch seit Jahrzehnten Studien zu Mond- und Marsmissionen durch, sagte Abhi Tripathi, der von 2000 bis 2010 als Systemingenieur bei der NASA gearbeitet hatte und solche Analysen durchführte. Tripathi verließ die NASA, um bei SpaceX an den Fracht- und Besatzungsversionen der Raumsonde Dragon zu arbeiten, bis er 2020 an die University of California in Berkeley wechselte.

„Die NASA wird zweifellos eine Fülle von unschätzbaren Informationen, Technologie- und Fachexperten zur Verfügung stellen, um SpaceX dabei zu helfen, ihr gemeinsames Ziel zu erreichen, Menschen auf den Mars zu bringen“, sagte Tripathi gegenüber Ars.

Die frühzeitige Zusammenarbeit zwischen NASA und SpaceX Starship hilft auch bei einer Vielzahl anderer Probleme, die nicht mit dem Transport zu tun haben. Eine Regierungsbehörde wird benötigt, um beispielsweise die Entwicklung nuklearbasierter Energie für die Marsoberfläche zu erleichtern. Und jede menschliche Mission zum Mars wird Fragen des planetarischen Schutzes und andere internationale Bedenken aufwerfen. Die NASA an der Seite von SpaceX zu haben bedeutet, dass die US-Regierung dazu beitragen wird, all diese Probleme anzugehen.

Plötzlich erscheinen menschliche Landungen auf dem Mars in etwa einem Jahrzehnt viel realistischer.

3. Die NASA setzt auf bahnbrechende Technologie

Die Welt hat noch nie ein Fahrzeug wie Starship gesehen. Im Erfolgsfall würde das massive Raumschiff der NASA neue Möglichkeiten eröffnen, die zuvor nicht zur Verfügung standen. Denn Starship könnte das lang ersehnte Ziel einer schnellen und kostengünstigen Wiederverwendung eines Trägersystems verwirklichen.

Betrachten Sie den Status Quo. Die große Space Launch System-Rakete, die von der NASA entwickelt wird, wird 95 Tonnen in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen können. Die NASA und ihre Auftragnehmer, angeführt von Boeing, werden in der Lage sein, jedes Jahr einen zu bauen. Das Verbrauchsfahrzeug wird eine Nutzlast mit Kosten von etwa 2 Milliarden US-Dollar pro Mission starten und dann in den Ozean fallen.

In Bezug auf die Tragfähigkeit sind die Fahrzeuge ähnlich. Starship und Super Heavy sollen etwa 100 Tonnen in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen können. SpaceX ist jedoch bereits in der Lage, jeden Monat ein Raumschiff zu bauen, und es ist geplant, jeden Booster und jedes Raumschiff Dutzende Male wiederzuverwenden. Stellen Sie sich ein Weltraumprogramm vor, das die NASA mit der Kapazität haben könnte, alle zwei Wochen 100 Tonnen in die Umlaufbahn zu bringen - anstelle einer einzigen jährlichen Mission - für 2 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Im Ernst, halte einen Moment inne und wirklich Denk darüber nach.

Bei ihrer Entscheidung für SpaceX schienen die NASA-Beamten dieses Potenzial zu erkennen. „Wir wollten sehen, was Industriepartner in Bezug auf Innovationen und Lösungen einbringen können“, sagte Lisa Watson-Morgan, Programmmanagerin für Human Landing System. Der Schwerpunkt liegt hier auf Innovation und neuen Lösungen für alte Probleme.

„Durch die Auswahl der Starship-Architektur trägt die NASA dazu bei, einen Weg zu einer superschweren Trägerrakete, einer Treibstoffspeicherung im Weltraum, einer Betankung im Weltraum und einer großen Auf- und Abmasse auf Planetenoberflächen zu ermöglichen“, sagte Tripathi, der diese Probleme untersucht hat aus Sicht von NASA und SpaceX.

Anders ausgedrückt: Wenn Starship erfolgreich ist, muss die NASA nicht mehr nur ein oder zwei große Dinge im Weltraum auswählen. Die Agentur wird in der Lage sein, viele verschiedene Dinge gleichzeitig zu tun.

4. Die NASA finanziert einen SLS-Konkurrenten

Warum finanziert die NASA also ein Startsystem, das direkt mit ihrem SLS-Booster konkurrieren wird? Das war, um es klar zu sagen, nicht die Absicht der Raumfahrtbehörde. Bei der Erklärung der Auszeichnung während einer Pressekonferenz betonten die Vertreter der Agentur, dass SLS und die Orion-Raumsonde ein wesentlicher Bestandteil der Artemis-Architektur bleiben. Aber in Wirklichkeit stellt die NASA ihre SLS-Rakete möglicherweise aus dem Geschäft.

Mit dem Human Landing System Award hat die NASA Starship und Super Heavy ihr Gütesiegel verliehen. Das Startsystem wird schließlich in den Katalog des Launch Services Provider-Programms der NASA aufgenommen, sodass andere Agenturprogramme das Fahrzeug für Missionen beschaffen können. Dies könnte ein echter Segen für große, weltraumgestützte Teleskope sein, die das große Volumen der Nutzlastverkleidung von Starship nützlich finden würden.

„Wenn ich Beamter in einem der anderen Direktorate der NASA wäre, würde ich mir persönlich alle möglichen Ideen ausdenken, was ich eines Tages mit all diesen substanziellen neuen Fähigkeiten tun kann“, sagte Tripathi.

Im Großen und Ganzen sind 2.89 Milliarden Dollar nicht viel im Vergleich zu dem, was die NASA bereits in die SLS-Rakete investiert hat. So viel gibt die Raumfahrtbehörde jedes Jahr an Entwicklungskosten für die Rakete und die dazugehörigen Bodensysteme aus. Da die SLS-Rakete über Mehrkostenverträge mit großen Raumfahrtunternehmen wie Boeing finanziert wird, besteht weniger Anreiz, die Kosten zu kontrollieren oder ein rechtzeitiges Produkt zu liefern. Wie vorauszusehen war, liegt das SLS-Fahrzeug deutlich über dem Budget und liegt nun fünf Jahre hinter seinem ursprünglichen Markteinführungsdatum Ende 2016.

All dies hat zu Kritik geführt, dass SLS ein Jobprogramm ist. Tatsächlich bietet es Arbeitsplätze in allen 50 Bundesstaaten und unterstützt Hunderte von Kleinunternehmen. Und vielleicht erklärt dies, warum der Kongress SLS trotz seiner Kosten und Verzögerungen unerschütterlich unterstützt hat.

Im Gegensatz dazu ist Starship kein Jobprogramm. Aus der Sicht des Kongresses ist es eher ein Job-Killer-Programm.

5. Ist SpaceX zu dominant?

SpaceX hat eine bemerkenswerte Reihe von NASA-Vertragsgewinnen verzeichnet. In den letzten zehn Jahren hat es NASA-Auszeichnungen erhalten, um Fracht und Besatzung zur Internationalen Raumstation ISS zu bringen, das Lunar Gateway zu starten, dieses Gateway mit Fracht zu versorgen und jetzt Menschen zur Mondoberfläche zu bringen.

Das Artemis-Programm könnte sich auch plausibel in das SpaceX-Mondprogramm verwandeln. Wie? Nach dem aktuellen Plan würde eine Super Heavy-Rakete Starship in die Mondumlaufbahn bringen. Tage später würde eine SLS-Rakete die Besatzung in einem Orion-Raumschiff starten, das an Starship in der Mondumlaufbahn andocken würde. Die Besatzung würde auf Starship umsteigen und zum Mond hinabsteigen. Nachdem die Astronauten mit Starship in die Mondumlaufbahn zurückgekehrt waren, würden sie an Bord der Orion gehen und zur Erde zurückfliegen.

Aber wenn Starship für Menschen sicher ist, auf dem Mond zu landen, warum wäre es dann nicht sicher für Menschen, einfach von der Erde an Bord des Fahrzeugs zu starten? Dies würde der NASA die Kosten für einen SLS- und Orion-Start sparen – zusammen etwa 3 Milliarden US-Dollar pro Mission – und ein kniffliges Rendezvous und das Andocken in die Mondumlaufbahn. Dies ist wahrscheinlich die Zukunft eines wirklich nachhaltigen Mondforschungsprogramms.

Das ist gut für die NASA und für SpaceX, aber was ist mit den anderen Raumfahrtunternehmen? Im Rahmen des (viel) teureren Plans mit SLS und Orion finanziert die NASA auch ein Who-is-Who der Luft- und Raumfahrtunternehmen: Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Aerojet Rocketdyne, United Launch Alliance und viele, viele andere kleinere Akteure in den Vereinigten Staaten . Starship unterstützt direkt SpaceX, seine begrenzte Anzahl von Lieferanten und… welches Unternehmen auch immer Raumanzüge für Mondbeutezüge baut.

Es ist daher schwer vorstellbar, dass ein reines SpaceX-Explorationsprogramm eine breite Unterstützung des Kongresses für Artemis erhält. Die Geschichte legt nahe, dass alle unterlegenen Auftragnehmer die Politiker, die sie mit Beiträgen unterstützen, auffordern würden, sich dem Programm aktiv zu widersetzen.

Und was ist mit internationalen Partnern und den geopolitischen Implikationen davon? Während einer Bestätigung diese Woche hören Vor dem Handelsausschuss des US-Senats sagte der neue NASA-Administrator Bill Nelson, die Koalition der am Artemis-Programm teilnehmenden Nationen sei eines seiner großen Ziele. Eine stärkere Abhängigkeit der Raumfahrtbehörde von SpaceX würde dem wahrscheinlich entgegenwirken.

Mit der kostengünstigen, wiederverwendbaren Falcon 9-Rakete hat SpaceX die kommerzielle Startindustrie in Europa, Russland und Japan bereits schwer beschädigt. Für das Artemis-Programm steuert Europa das Servicemodul für die Orion-Raumsonde bei. Wie würden diese Beamten reagieren, wenn die NASA jetzt wegen SpaceX „non merci“ zu diesem Beitrag sagt?

„Die Aktivitäten des Landes im Weltraum bleiben sehr eng mit der internationalen Politik, Allianzen, Gegnern und der Sicherheit sowie der Weltraumforschung und -wissenschaft verbunden“, sagte eine Branchenquelle gegenüber Ars. „Es gibt eine Reihe von außenpolitischen Interdependenzen und Gegensätzen, die durch den Raum gesteuert werden oder sich im Allgemeinen unter der Oberfläche auswirken. Was signalisiert diese Wahl all diesen Spielern?“

Zusammenfassend

Mit Starship hat SpaceX die scheinbar beste technische Lösung für das erklärte Ziel der NASA eines nachhaltigen Mondforschungsprogramms angeboten. Starship wäre in der Lage, weit mehr Menschen und Fracht zum Mond zu bringen als jede andere Lösung für die NASA – und es könnte die Arbeit für viel weniger Geld und viel häufiger erledigen.

Darüber hinaus hat die NASA bei der Vergabe des Auftrags für das Human Landing System an SpaceX eine riskante, aber sehr lohnende Technologie angenommen.

Aber während die NASA eine Weltraumbehörde ist, bleiben ihre Füße stark in der politischen Umlaufbahn von Washington, DC, verankert. Technisch gesehen ist Starship möglicherweise die beste Lösung für die Bedürfnisse der NASA. Aber politisch, wäre es das? Wahrscheinlich nicht. Wenn die NASA zum Mond und darüber hinaus fliegen will, muss sie zumindest vorerst mit einer Vielzahl von Auftragnehmern und Ländern zusammenarbeiten.

Am Ende wird die Physik siegen. Wenn SpaceX Starship zum Laufen bringen kann, könnten die anderen Optionen der NASA für die menschliche Erforschung des Sonnensystems im Vergleich dazu möglicherweise lächerlich aussehen. Durch das Platzieren einer frühen Wette auf Starship letzte Woche hat die NASA die ultimativen Erfolgschancen von Starship erhöht.

Für die Raumfahrtbehörde ist dies ein kühnes und überraschendes Spiel. Aber die potenzielle Auszahlung ist enorm. Eines Tages kann es uns ermöglichen, nicht nur mutig zum Mond zurückzukehren, sondern weit, weit darüber hinaus.

NASA und Boeing arbeiten daran, die SLS-Raketenkernstufe von ihrem Teststand in Mississippi zu entfernen.
Vergrößern / NASA und Boeing arbeiten daran, die SLS-Raketenkernstufe von ihrem Teststand in Mississippi zu entfernen.
NASA

Willkommen zur Ausgabe 3.42 des Rocket Reports! Diese Woche haben wir ein Update zu Virgin Orbit, das einen Multilaunch-Deal für sein LauncherOne-Fahrzeug unterzeichnet hat. Darüber hinaus hat die NASA einige Neuigkeiten zur Space Launch System-Rakete bereitgestellt, die Fortschritte nicht nur bei der ersten Kernphase, sondern auch bei Kernen für zukünftige Artemis-Starts vorschlägt.

Wie immer, wir willkommen leserbeiträge, und wenn Sie keine Ausgabe verpassen möchten, abonnieren Sie bitte das Feld unten (das Formular wird nicht auf AMP-fähigen Versionen der Website angezeigt). Jeder Bericht enthält Informationen zu kleinen, mittleren und schweren Raketen sowie einen kurzen Ausblick auf die nächsten drei Starts im Kalender.

Virgin Orbit startet sechs Satelliten für QinetiQ. Das in Kalifornien ansässige Satellitenstartunternehmen sagte am Mittwoch Es wurde vom Verteidigungs- und Sicherheitsunternehmen QinetiQ und dem Geoanalyseunternehmen HyperSat ausgewählt, um eine Reihe von sechs Hyperspektralsatelliten in eine niedrige Erdumlaufbahn zu starten. Der erste Satellit wird frühestens 2023 mit der LauncherOne-Rakete von Virgin starten.

Ein Sixpack von Satelliten … „Virgin Orbit hält unser Versprechen, die Kleinsatellitenrevolution auszulösen“, sagte Dan Hart, CEO von Virgin Orbit. „Es ist äußerst aufregend, mit unseren Partnern zusammenzuarbeiten, um neue Fähigkeiten und neue Ideen einzusetzen, die unsere Welt prägen werden.“ Dies ist ein schöner Vertragsgewinn für Virgin Orbit, insbesondere wenn dies letztendlich zu sechs separaten Starts für seine Rakete führt. (eingereicht von Ken the Bin)

Isar Aerospace unterzeichnet Vertrag mit Airbus. Die in Deutschland ansässige Trägergesellschaft Isar sagte, Airbus Defence and Space habe sich zu einem Start plus Optionen eines kleinen Erdbeobachtungssatelliten verpflichtet. Isar gab in einer E-Mail-Pressemitteilung bekannt, dass es sich bei diesem Deal um den ersten großen Startvertrag zwischen einem etablierten Raumfahrtunternehmen und einem privat finanzierten europäischen Trägerunternehmen handelt.

Mission wird von Norwegen aus starten … Die 2018 gegründete Isar entwickelt die „Spectrum“-Rakete, die eine Kapazität von etwa 1 Tonne in eine niedrige Erdumlaufbahn hat. Airbus produziert und betreibt Erdbeobachtungs- und Kommunikationssatellitensysteme. „Isar Aerospace bietet eine innovative und attraktive Lösung für kleine Trägerraketen, die die bestehenden mittelgroßen und großen Trägerraketen in Europa ergänzt“, sagte Philippe Pham, Head of Earth Observation, Navigation & Science Satellites bei Airbus.

Space Force fliegt im Juni mit gebrauchter Falcon 9. Das Space and Missile Systems Center der US Space Force lieferte Anfang April erfolgreich den fünften Global Positioning System (GPS) III Satelliten an die Cape Canaveral Space Force Station. Dieser von Lockheed Martin für das Militär gebaute Satellit wird auf einer zuvor geflogenen Falcon 9-Rakete starten, teilte die Space Force in einer E-Mail-Pressemitteilung mit.

Wiederverwendung geht vom Roman zum Alltäglichen ... Dies ist das erste Mal, dass das US-Militär eine National Security Space Launch-Mission mit einer gebrauchten Rakete startet, und dies stellt wirklich die letzte Grenze dar, wenn die US-Regierung ihre wertvollsten Satelliten auf wiederverwendeten Boostern platziert. Dieser Satellit wird sich der operativen Konstellation von 31 GPS-Satelliten anschließen und durch eine Vielzahl von Verbesserungen eine verbesserte Leistung und Genauigkeit bieten.

Amazon wählt ULA als Satelliten-Launch-Partner. Amazon gab am Montag bekannt, dass seine ersten Project Kuiper-Satelliten mit einer Atlas-V-Rakete in eine niedrige Erdumlaufbahn starten werden. ars-berichte. Amazon sagte nicht, wann der erste Start erfolgen wird, aber das Unternehmen sagte, es habe mit der United Launch Alliance einen Vertrag über neun Starts abgeschlossen, um mit dem Aufbau seiner Konstellation von 3,236 Satelliten zu beginnen. Ein Sprecher wollte nicht sagen, wie viele Satelliten jede Atlas-V-Rakete starten könnte.

Wann New Glenn? … Aufgrund seiner Lizenz bei der Federal Communications Commission muss Amazon bis Juli 50 mindestens 2026 Prozent seiner vorgeschlagenen Konstellation auf den Markt bringen. Pressemitteilungen von Amazon und der United Launch Alliance schweigen über die Wahl des Atlas V anstelle des New Glenn von Blue Origin oder Vulcan von ULA wird vor Ablauf dieser Frist mit dem Start von Satelliten beginnen. „Wir werden mehrere Trägerraketen und Startpartner benötigen, um unseren Einsatzplan zu unterstützen“, heißt es im Blogbeitrag des Unternehmens. Blue Origin gehört dem Amazon-Gründer Jeff Bezos.

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China entwickelt eine Megakonstellation mit 13,000 Satelliten. Obwohl die Pläne undurchsichtig bleiben, arbeiten chinesische Beamte daran, die Entwicklung eines nationalen Satellitennetzes zu koordinieren, um Breitband-Internet aus einer niedrigen Erdumlaufbahn bereitzustellen. Die Regierung strebt an, die Entwicklung von mindestens zwei Netzwerken durch staatliche Unternehmen zu verwalten, SpaceNews-Berichte.

Eine nationale Priorität werden … Chinas Nationale Entwicklungs- und Reformkommission hat im April 2020 „Satelliten-Internet“ in eine Liste „neuer Infrastrukturen“ aufgenommen. Die Bestätigung einer weiteren Megakonstellation erhöht die Dringlichkeit für Regierungen, Protokolle zur Verwaltung der zunehmenden Anzahl von Satelliten in erdnahen Umlaufbahnen zu entwickeln. Und für die Zwecke dieses Newsletters wird es interessant sein zu sehen, mit welchen Raketen China all seine Satelliten startet. Das Land hat noch kein wiederverwendbares Fahrzeug. (eingereicht von perfectfire)

Keine Russen, die dieses Jahr auf einer Falcon 9 fahren können. Der amtierende Administrator der NASA sagte am Dienstag, er erwarte, dass russische Kosmonauten erst im nächsten Jahr mit US-amerikanischen Besatzungsfahrzeugen zur Internationalen Raumstation ISS starten. Spaceflight Now-Berichte. Eine vorgeschlagene Vereinbarung mit Russland, um sicherzustellen, dass die Raumstation immer mit einer internationalen Besatzung besetzt ist, wartet auf die Genehmigung der US-Regierung. Die No-Fonds-Exchange-Vereinbarung wird seit Jahren von Vertretern der NASA und der russischen Weltraumbehörde diskutiert, aber die Unterzeichnung eines endgültigen Abkommens ist in den letzten Monaten auf Hindernisse gestoßen.

Vielleicht Anfang nächsten Jahres ... Steve Jurczyk, der amtierende Administrator der NASA, sagte am Dienstag, dass der Entwurf einer „Durchführungsvereinbarung“ zwischen der NASA und Roskosmos noch vom US-Außenministerium geprüft werde. „Wir warten auf die endgültigen Unterschriften des Außenministeriums für die Durchführungsvereinbarung, und dann werden wir Roscosmos diesen Entwurf zukommen lassen und die Verhandlungen beginnen“, sagte Jurczyk. Höchstwahrscheinlich wird der erste Einsatz für einen Russen frühestens bei Crew-4 stattfinden. Dieser Flug soll derzeit im ersten Quartal 2022 starten. (eingereicht von Ken the Bin)

NASA wählt Starship für das Mondlanderprogramm aus. Die NASA hat SpaceX und sein Starship-Fahrzeug als Mondlander für ihr Artemis-Programm ausgewählt. ars-berichte. Vor etwa einem Jahr gab die NASA SpaceX, Dynetics und einem Team von Schwergewichten der Luft- und Raumfahrt unter der Leitung von Blue Origin erste Studien- und vorläufige Entwicklungsverträge für Mondlander. Als Teil dieses ersten Vertrags betrugen die Kosten für das Angebot von SpaceX etwa die Hälfte der von Dynetics und ein Viertel des von Blue Origin erhaltenen Betrags. Diese Sparsamkeit führte zumindest teilweise dazu, dass die NASA SpaceX als einzigen Anbieter von Landediensten während der Down-Select-Phase wählte.

Von Südtexas zum Mond … „Wir haben uns angeschaut, was für die Regierung der beste Wert ist“, sagte Kathy Lueders, Leiterin des Human-Exploration-Programms der NASA. Die NASA sagte, sie werde SpaceX 2.89 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung des Starship-Fahrzeugs und zweier Flüge zuerkennen. Starship ist eine vollständig wiederverwendbare Oberstufe, die auf der Super Heavy-Rakete starten wird. SpaceX befindet sich in verschiedenen Stadien der Tests und Entwicklung dieser beiden Fahrzeuge in seiner Anlage in Südtexas. Unnötig zu erwähnen, dass dies ein großer Gewinn für SpaceX und sein ehrgeiziges Starship-Startprogramm ist. (eingereicht von cheweyallen, Ken the Bin und Rendgrish)

Vulkan zum Launch Services-Programm hinzugefügt. Die NASA sagte es hat die Vulcan-Centaur-Rakete der United Launch Alliance in sein „Launch Services Program“ aufgenommen. Tatsächlich wird die Rakete im Rahmen einer Vorkehrung für die Rampe ab Juni 2025 berechtigt sein, auf NASA-Startverträge zu bieten. Die Entwicklung von Vulcan-Centaur ist im Gange, und obwohl ein erster Flug später in diesem Jahr stattfinden könnte, ist dies wahrscheinlicher ins Jahr 2022 rutschen.

Wissenschaft, Erforschung und mehr … Um sich für das NASA-Programm zu qualifizieren, müssen Startanbieter aus dem Inland stammen und in der Lage sein, mindestens 250 kg in eine 200-km-Umlaufbahn zu bringen. Nach der Zertifizierung durch NASA-Ingenieure sind die Teilnehmer des Programms berechtigt, sich für Missionen für die NASA-Direktionen Wissenschaft, menschliche Erforschung und Weltraumtechnologie zu bewerben. (eingereicht von Ken the Bin)

NASA verlegt SLS-Kernstufe vom Prüfstand. Mehr als 15 Monate nach ihrer Ankunft im Stennis Space Center bereitet sich die Kernphase der Space Launch System-Rakete endlich auf den Abflug vor. Die NASA sagte dass die Besatzungen am Montag und Dienstag daran gearbeitet haben, die erste Flugkernstufe der Space Launch System-Rakete der Agentur vom B-2-Teststand zu entfernen, um ihren Lastkahntransport zum Kennedy Space Center in Florida vorzubereiten.

Nächster Halt Startplatz … Nach einer Reihe langer, aber letztendlich erfolgreicher Tests, die bestätigten, dass das Fahrzeug flugbereit war, wird die Bühne nun auf die Pegasus-Barge der NASA für den Transport nach Kennedy verladen, wo sie für den Start der Artemis-I-Mission vorbereitet wird. NASA-Beamte sagen jetzt, dass der Start der SLS-Rakete und der Orion-Raumsonde in diesem Jahr „herausfordernd“ sein wird, aber sie haben die Hoffnung noch nicht aufgegeben. Realistischerweise wird ein Start frühestens im Februar nächsten Jahres erfolgen. (eingereicht von EllPeaTea und Ken the Bin)

Die Arbeit an zukünftigen SLS-Kernstufen wird fortgesetzt. Diese Woche Die NASA sagte Techniker und Ingenieure machen weiterhin Fortschritte bei der Herstellung zusätzlicher Kernstufen der SLS-Rakete. Die NASA und Boeing, der Hauptauftragnehmer für die Kernstufe, sind dabei, einen der größten Meilensteine ​​von Artemis II durchzuführen: die Montage der oberen Hälfte der Kernstufe.

Drei Kernphasen gleichzeitig … In einem anderen Teil der Michoud-Montageeinrichtung im Süden von Louisiana werden nach Angaben der NASA Arbeiten zum Schweißen von Elementen der Kernstufe für die Artemis-III-Rakete durchgeführt. Ingenieure und Techniker verwenden Rührreibschweißverfahren, um die Platten zu verbinden, aus denen die einzelnen Hardwareteile bestehen, und bauen größere Strukturen auf. Die NASA rechnet damit, im Mai mit den Vorarbeiten zur Artemis-IV-Rakete zu beginnen. (eingereicht von Ken the Bin)

Die nächsten drei Starts

April 23: Falke 9 | Crew-2-Mission auf gebrauchtem Booster | Kennedy Space Center, Florida | 09:49 UTC

April 25: Sojus 2.1b | OneWeb 6 | Kosmodrom Wostochny, Russland | 22:14 UTC

April 26: Delta IV Schwer | NROL-82 | Luftwaffenstützpunkt Vandenberg, Kalifornien | 19:39 UTC

Ich wurde nur vier Monate geboren, nachdem die letzten Apollo-Astronauten grauen Staub von ihren Raumanzügen gebürstet und vom Mond abgehoben hatten. Als mein Interesse an der Raumfahrt im Laufe der Jahre wuchs und das Schreiben über diese Branche zu meinem Beruf wurde, fühlte ich ein tieferes Bedauern, diesen glorreichen Moment des Triumphs in unserer gemeinsamen Weltraumgeschichte verpasst zu haben. Mit diesem Bedauern habe ich jahrzehntelang gelebt – bis zum 8. April 2016.

Heute vor fünf Jahren hat SpaceX erfolgreich eine erste Stufe einer Falcon 9-Rakete auf einem Boot gelandet.

Ich war nicht darauf vorbereitet, eine magere, schwarz-weiße Rakete vor dem azurblauen Hintergrund des Atlantischen Ozeans vom Himmel fallen zu sehen, und Lande auf einem kleinen Drohnenschiff. Als weiße Kappen gegen die Seite des Bootes krachten, schien es wie ein Portal, das sich in die Zukunft öffnete. Dieser Durchbruch in der Raketentechnologie hat mein Bedauern über das Vermissen von Apollo weggewischt. Denn meiner Meinung nach war die Landung einer Falcon 9-Erststufe auf See ein wesentlicher Schritt, um die Kosten für die Beförderung von Menschen und Nutzlasten in den Weltraum zu senken und eine glänzende Zukunft für die Raumfahrt zu erschließen.

Nach fast einem Dutzend gescheiterter Versuche füllten nachfolgende Landungen bald einen SpaceX-Hangar voller gebrauchter Raketen. Dies hat einige SpaceX-Ingenieure überrascht. „Es hat uns sogar überrascht, dass wir plötzlich zehn erste Stufen oder so ähnlich hatten“, sagte Hans Koenigsmann, einer der ersten Mitarbeiter von SpaceX, einige Jahre später. "Und wir dachten, na ja, das haben wir nicht wirklich berücksichtigt."

Bedürfnis nach Meer

Einige Monate vor dieser Bootslandung hatte SpaceX natürlich eine erste Stufe von Falcon 9 erfolgreich in ihre „Landezone“ entlang der Küste Floridas in der Nähe ihrer Startrampe zurückgebracht. Dies war ein riesiger Erfolg. Aber die Landung auf einem Drohnenschiff ist viel schwieriger. Bei der Landung an der Küste bewegt sich nur die Rakete. Beim Aufsetzen auf See bewegen sich sowohl die Rakete als auch das Drohnenschiff, und es gibt Seegang und mehr zu beachten.

Die Wirtschaftlichkeit erfordert jedoch ziemlich viel, dass man in Reichweite eines Startplatzes landet. Dies liegt daran, dass sich eine Rakete im Laufe eines Starts allmählich von einer vertikalen in eine horizontale Ausrichtung neigt, während sie sich darauf vorbereitet, ihre zweite Stufe auf einer Orbitalflugbahn auszulösen. An diesem Punkt sind Tonnen von Treibstoff erforderlich, um diese horizontale Geschwindigkeit zu stoppen und den Kurs zurück zum Startplatz zu ändern. Es ist viel sparsamer, wenn die Rakete einem parabolischen Bogen folgt und Hunderte von Kilometern vom Startplatz entfernt landet.

Dies wird in der bestätigt Leistungsdaten. Eine Falcon 9-Rakete, die auf einem Drohnenschiff landet, kann etwa 5.5 Tonnen in eine geostationäre Transferbahn heben, verglichen mit 3.5 Tonnen für eine Rakete, die wieder am Startplatz landet. Hätte SpaceX nicht herausgefunden, wie man die erste Stufe von Falcon 9 auf einem Drohnenschiff landet, hätte es etwa 40 Prozent der Auftriebsfähigkeit der Rakete eliminiert, eine enorme Strafe, die den Vorteil der Wiederverwendung von Raketen zunichte gemacht hätte.

Ein Bild des Drohnenschiffs „ Natürlich liebe ich dich immer noch“, aufgenommen im Oktober 2020 (mit Personen, für den Maßstab).
Vergrößern / Ein Bild des Drohnenschiffs Natürlich liebe ich dich immer noch aufgenommen im Oktober 2020 (mit Personen, für Maßstab).
Trevor Mahlmann

Vor fast einem Jahrzehnt patentierte Jeff Bezos 'Blue Origin aus genau diesem Grund das Konzept, eine Rakete auf einem Lastkahn zu landen. (Dies zwang SpaceX, vor Gericht zu gehen, und seine Anfechtung des Patents war schließlich erfolgreich.) Aber es besteht ein großer Unterschied darin, etwas zu wissen und etwas tatsächlich zu tun. Seit dem Erwerb des Patents muss Blue Origin noch eine Orbitalrakete starten, geschweige denn landen. Bezos hat ein Plattformschiff nachgerüstet und benannt, Jacklyn, aber es ist unwahrscheinlich, dass vor 2023 eine Rakete abgefangen wird.

Dagegen seit der ersten erfolgreichen Landung auf dem Drohnenschiff Natürlich liebe ich dich immer noch, SpaceX hat 56 weitere Falcon 9-Raketen sicher auf See zurückgebracht. Anlandungen auf dem Meer haben sich als bemerkenswert förderliche Technologie erwiesen. Von den 10 Weltraumraketenstarts von SpaceX im Jahr 2021 fuhr jeder auf einer zuvor geflogenen ersten Stufe in die Umlaufbahn. Einige kehrten innerhalb von vier Wochen nach einem früheren Start in den Weltraum zurück. Mit der Landung seiner ersten Falcon 9-Rakete auf See begann SpaceX eine Revolution beim Start. Die Wiederverwendung von Raketen ist keine Neuheit mehr – sie gilt als wesentlicher Bestandteil des Geschäfts.

„Ich bin wirklich überrascht, wenn ich jetzt neue Trägerraketen in der Entwicklung sehe, die nicht wiederverwendbar sind“, sagt Peter Beck, Gründer von Rocket Lab, erzählte mir Im Dezember.

Eine persönliche Reise

Die dramatische Landung dieser ersten Etappe hat mich auch auf eine persönliche Reise gebracht. Mir wurde klar, dass SpaceX nicht nur ein wirklich interessantes Unternehmen ist, das interessante Dinge im Weltraum tut. Es war vielmehr die transformative Raumfahrtfirma meines Lebens.

Ich begann, ausführlicher über die Aktivitäten des Unternehmens zu berichten, versuchte zu verstehen, woher sie kamen, und die Motivationen des SpaceX-Gründers und Chefingenieurs Elon Musk besser zu verstehen. Daraus entstand schließlich ein Buch, Liftoff, über die Anfänge des Unternehmens. Eine Sache, die ich dieser Berichterstattung entnommen habe, ist, dass automatisierte Landungen von Drohnenschiffen so wundersam erscheinen mögen, sie sind nur eines in einer langen Reihe von Wundern, die verwirklicht werden müssen, um Menschen auf die Oberfläche des Mars zu bringen.

In den 2000er Jahren wäre SpaceX als junges Unternehmen mit seiner Falcon-1-Rakete mehrmals beinahe gestorben. In den 2010er Jahren iterierte SpaceX auf der Falcon 9 und gewann zuerst Verträge für NASA-Starts und kommerzielle Satelliten. Diese Missionen wiederum gaben den SpaceX-Ingenieuren die Möglichkeit, mit der Bergung und Überholung gebrauchter Raketen zu experimentieren. Dank dessen können sie heute die ersten Etappen schnell und zu deutlich reduzierten Kosten fliegen.

CRS-8 Landung der ersten Stufe am 8. April 2016.

Mit Starship versucht SpaceX nun, ein viel größeres Orbitalfahrzeug wiederzuverwenden und nicht nur die erste Stufe zurückzubringen – der Super Heavy-Booster ist dabei der ersten Stufe von Falcon 9 sehr ähnlich –, sondern auch das Starship-Fahrzeug. Dies stellt eine ganz andere Herausforderung dar, da Starship mit Orbitalgeschwindigkeiten von etwa Mach 23 zur Erde zurückkehren wird lebendig auf dem Weg zum Mars, an der Oberfläche und auf dem Heimweg. Jeder von ihnen stellt eine enorme technische Schwierigkeit dar.

Wenn ich jedoch darüber nachdenke, wie weit SpaceX in fünf Jahren seit dieser ersten Bootslandung gekommen ist, bleibt mir nur ein einziger, übergeordneter Gedanke. Wenn dieses Unternehmen mitten im Ozean Raketen auf Booten landen könnte, was könnte es nicht tun? Und so bin ich jetzt froh, die Apollo-Ära verpasst zu haben, wenn es bedeutet, dass ich in diesem Moment am Leben sein kann, mit einer ungewissen, aber grenzenlosen Zukunft vor uns.

Auflistungsbild von SpaceX

Ein schwarz-weißes Logo über einem weiß-schwarzen Logo.
Vergrößern / SpaceX Starlink-Logo.

Das Starlink-Breitbandnetzwerk wird wahrscheinlich bei einem Preis bleiben, anstatt verschiedene Servicestufen anzubieten, sagte Gwynne Shotwell, Präsidentin und COO von SpaceX, gestern.

„Ich glaube nicht, dass wir den Verbrauchern gestaffelte Preise anbieten werden. Wir werden versuchen, es so einfach und transparent wie möglich zu halten, daher gibt es derzeit keine Pläne für die Verbraucher“, sagte Shotwell laut a CNBC-Artikel. Shotwell sprach während einer Podiumsdiskussion Bei der Satellitenkonferenz 2021.

SpaceX war $99 im Monat berechnen für den Starlink-Beta-Dienst, plus 499 US-Dollar im Voraus für das Benutzerterminal/die Satellitenschüssel, das Montagestativ und den Router. Andere Satelliten- und terrestrische Breitbanddienste verlangen in der Regel unterschiedliche Preise für unterschiedliche Geschwindigkeiten, und viele von ihnen legen eine Datenobergrenze fest und erheben zusätzliche Gebühren für diejenigen, die das Limit überschreiten.

Auch wenn SpaceX für die meisten Kunden nur einen Preis hat, wird es Menschen mit geringem Einkommen wahrscheinlich einen günstigeren Plan anbieten. SpaceX ist Suche nach eine Bezeichnung „Berechtigter Telekommunikationsanbieter“, die es ihm ermöglicht, eine Erstattung von den Lifeline-Programm der FCC für das Angebot von Rabatten auf Telekommunikationsdienste für Menschen mit geringem Einkommen. In seinem Antrag teilte SpaceX der FCC mit, dass es „qualifizierten Verbrauchern mit niedrigem Einkommen Lifeline zur Verfügung stellen und die Verfügbarkeit des Lifeline-Dienstes auf eine Weise öffentlich machen wird, die angemessen ist, um diejenigen zu erreichen, die sich wahrscheinlich für den Dienst qualifizieren.“

Kosten für Benutzerterminals sinken

Die einmaligen Kosten von 499 US-Dollar sind ein Hindernis für Leute mit einem knappen Budget, aber es ist tatsächlich weniger, als SpaceX für die Herstellung der Terminals zahlt. CNBC schrieb:

Shotwell sagte, SpaceX habe „große Fortschritte bei der Reduzierung der Kosten“ des Starlink-Benutzerterminals gemacht, die ursprünglich jeweils etwa 3,000 US-Dollar betrugen. Sie sagte, die Terminals kosten jetzt weniger als 1,500 US-Dollar, und SpaceX habe „gerade eine neue Version herausgebracht, die etwa 200 US-Dollar eingespart hat“.

SpaceX erwartet, die Kosten pro Terminal innerhalb der nächsten ein oder zwei Jahre auf den Bereich von einigen Hundert Dollar zu senken, sagte Shotwell.

Die beworbenen Beta-Geschwindigkeiten von Starlink betragen 50 Mbit/s bis 150 Mbit/s, mit einer Latenz von 20 ms bis 40 ms. Die Geschwindigkeiten werden später in diesem Jahr 300 Mbit / s erreichen und bis Ende 2021 für "den Großteil der Erde" verfügbar sein, so SpaceX-CEO sagte Elon Musk im Februar.

Die Beta wird nicht enden, bis das Netzwerk zuverlässig ist

Vor zwei Monaten SpaceX hat Vorbestellungen geöffnet für den Starlink-Dienst, während begrenzte Slots in jeder geografischen Region in der zweiten Hälfte des Jahres 2021 verfügbar sein werden. Shotwell sagte, dass SpaceX noch viel zu tun hat, bevor es von der Beta- zur allgemeinen Verfügbarkeit übergeht, da Kabelfax gemeldet:

Starlink hat keinen Zeitplan dafür, wann es die Beta-Phase verlassen wird, da es noch ein langer Weg ist, bis sein Breitbanddienst verfügbar ist und einen großen Kundenstamm gewinnen kann. „Wir haben noch viel zu tun, um das Netzwerk zuverlässig zu machen. Wir haben immer noch Tropfen, nicht unbedingt nur wegen der Position der Satelliten am Himmel “, sagte Gwynne Shotwell, Pres/COO von SpaceX, auf dem LEO Digital Forum für Satellite 2021 am Dienstag. „Wir bleiben dran, bis das Netzwerk zuverlässig und großartig ist und wir stolz darauf wären.“

Obwohl Starlink in vielen bereits schneller ist als die begrenzten Internetoptionen schlecht erschlossene Gebiete, warnt SpaceX die Benutzer davor, während der Beta mit „kurzen Perioden ohne Konnektivität“ zu rechnen.

Moschus hat sagte dass Starlink einen großen Prozentsatz der Kunden in dicht besiedelten Gebieten nicht bedienen kann, „weil die Bandbreite pro Zelle einfach nicht hoch genug ist“, und Shotwell wiederholte diesen Punkt gestern. Während große ISPs wie Comcast und AT&T Dienste in Städten kostengünstig anbieten, kann SpaceX mit seinen Satelliten in niedriger Erdumlaufbahn "einfach nicht so viel Bandbreite in diesem begrenzten Bereich bereitstellen", sagte sie laut Cablefax.

Planen Sie, „jeden ländlichen Haushalt zu bedienen“

SpaceX plant eine umfassende Abdeckung in den ländlichen USA, da Via Satellit schrieb:

„Ich weiß, dass meine Konstellation in fünf Jahren in der Lage sein wird, jeden ländlichen Haushalt in den Vereinigten Staaten zu versorgen“, sagte Shotwell und gab eine Schätzung von etwa 20 Millionen ländlichen Haushalten an. „Wir führen diese Analysen auch für andere Länder durch. Unser Fokus liegt zunächst auf den USA, weil [Kunden] Englisch sprechen und nah dran sind. Wenn sie ein Problem mit ihrem Gericht haben, können wir schnell eines liefern. Aber wir wollen diese Fähigkeit auf jeden Fall über die USA und Kanada hinaus erweitern.“

SpaceX bräuchte eine weitere staatliche Lizenz, um 20 Millionen Haushalte zu bedienen. Das Unternehmen verfügt über eine FCC-Lizenz zur Bereitstellung von bis zu 1 Million Benutzerterminals und hat fragte die FCC für die Befugnis, bis zu 5 Millionen einzusetzen. SpaceX auch fragte die FCC um Erlaubnis zum Einsatz von Starlink-Terminals in Autos, Schiffen und Flugzeugen.

Am frühen Montagmorgen zogen vier Astronauten ihre Fluganzüge an und kletterten in ihr Crew Dragon-Raumschiff namens Elastizität.

Aber sie kamen nicht nach Hause. Vielmehr bereiteten sich die NASA-Astronauten Mike Hopkins, Victor Glover und Shannon Walker sowie der japanische Astronaut Soichi Noguchi darauf vor, die Raumsonde Crew Dragon zum ersten Mal zu bewegen.

In 38 Minuten, die Raumsonde entfernte sich sanft vom Harmony-Modul der Internationalen Raumstation auf eine Entfernung von 60 Metern von dem großen Labor. Unter der Kraft seiner Draco-Triebwerke, Elastizität dann richtete er sich neu aus, um an einem anderen Port des Harmony-Moduls anzudocken.

Bei diesem autonomen Manöver Elastizität vom „Vorwärts“-Port des Moduls zu seinem „Zenit“-Port verschoben. Der Grund für dieses Durcheinander war die erwartete Ankunft einer weiteren Crew Dragon-Mission in wenigen Wochen – mit vier weiteren Astronauten – auf der Raumstation sowie einer Fracht-Dragon-Mission im Juni.

Diese Frachtmission, die 22. von SpaceX geflogen, wird große Sonnenkollektoren für die Raumstation in ihrem Kofferraum tragen. Dieser Cargo Dragon muss an den Zenit-Port andocken, damit der große Roboterarm der Raumstation die Platten für die Installation der Raumstation greifen kann. Dieser Arm konnte den „Rumpf“ des Raumfahrzeugs nicht erreichen, wenn er am vorderen Port angedockt wäre.

Also am Montag, Elastizität in diesen Zenitport verschoben. Dadurch kann die nächste Crew-Mission, die frühestens am 22. April starten soll, am vorderen Hafen andocken. Dann danach Elastizität Ende April ablegt, kann die Frachtmission CRS-22 am Zenithafen anlegen.

Die Crew-1-Astronauten Shannon Walker, Vic Glover, Mike Hopkins und Soichi Noguchi ziehen am Montag ihre Raumanzüge an.
Vergrößern / Die Crew-1-Astronauten Shannon Walker, Vic Glover, Mike Hopkins und Soichi Noguchi ziehen am Montag ihre Raumanzüge an.
NASA

Das mag alles ein wenig verwirrend sein, geben wir zu, aber unter dem Strich erzeugen SpaceX Dragons so etwas wie einen Stau im Orbit. Die NASA freut sich natürlich sehr, dass US-Raumschiffe die Station sowohl mit Fracht als auch mit Besatzung versorgen.

Warum brauchte man also vier Besatzungsmitglieder an Bord des Fahrzeugs, wenn das gesamte Verfahren autonom war? Für die Crew-1-Mission mit Hopkins, Glover, Walker und Noguchi, Elastizität ist ihre Heimfahrt. Auch wenn sie die Flugsteuerung nie berührten, musste die Besatzung im Raumfahrzeug sein, falls ein Notfall – wie unwahrscheinlich – eintrat, und sie das Manöver abbrechen und zur Erde zurückkehren mussten. Das ist zum Glück nicht passiert.

Auflistungsbild von NASA TV