Slot Gacor https://www.clubelbruz.com/Comunidad/perfil/daftar-situs-slot-gacor-terbaru-2022/ https://www.clubelbruz.com/Comunidad/perfil/bocoran-slot-gacor-admin-slot-gampang-menang/ https://www.clubelbruz.com/Comunidad/perfil/slot-gacor-terpercaya-bonus-new-member/ https://www.clubelbruz.com/Comunidad/perfil/situs-judi-slot-online-gacor-2022/ https://www.clubelbruz.com/Comunidad/perfil/10-situs-judi-slot-online-terbaik-dan-terpercaya/ https://ruta99.gva.es/community/profile/link-situs-slot-online-gacor-2022/ https://ruta99.gva.es/community/profile/bocoran-slot-gacor-rtp-slot-tertinggi-hari-ini/ https://ruta99.gva.es/community/profile/situs-judi-slot-bonus-new-member-100-di-awal/ https://ruta99.gva.es/community/profile/10-situs-judi-slot-online-gacor-terbaik-2022/ https://ruta99.gva.es/community/profile/situs-judi-slot-online-gacor-jackpot-terbesar/ https://www.rozmah.in/profile/daftar-10-situs-judi-slot-online-terpercaya-no-1/profile https://www.philcoulter.com/profile/situs-judi-slot-online-jackpot-terbesar-2022/profile https://www.chefsgallery.com.au/profile/daftar-situs-judi-slot-online-gampang-menang-2022/profile https://www.eppa.com/profile/situs-judi-slot-online-gampang-menang-jp/profile https://www.wishboneandflynt.com/profile/kumpulan-judi-slot-gacor-gampang-menang/profile https://www.youth-impact.org/profile/daftar-10-situs-judi-slot-online-gampang-menang-terbaru/profile https://www.m3creative.net/profile/kumpulan-nama-nama-situs-judi-slot-online-paling-gacor-dan-terpercaya-2022/profile https://www.gtamultigames.com/profile/situs-judi-slot-online-jackpot-terbesar-2022/profile?lang=hi https://www.yuriageasaichi.jp/profile/daftar-nama-nama-10-situs-judi-slot-online-gacor-terbaik-2022/profile?lang=vi https://suphaset.info/question/daftar-situs-judi-slot-bonus-100-di-depan-new-member-baru-judi-slot-online-gacor-terbaru-hari-ini-2022-paling-gampang-menang-to-kecil/ https://www.extensionstudio.rs/profile/daftar-situs-judi-slot-gacor-gampang-menang-hari-ini-2022/profile https://www.thehenleyschoolofart.com/profile/situs-judi-slot-gacor-gampang-menang-hari-ini-2022/profile https://www.rozmah.in/profile/bocoran-situs-slot-gacor-hari-ini-gampang-jackpot/profile https://www.eminamclean.com/profile/daftar-situs-slot-gacor-terbaru-2022-terpercaya-gampang-menang/profile https://www.escoteirosrs.org.br/profile/daftar-link-situs-slot-online-gacor-2022-gampang-menang/profile https://www.finetaste.com.tw/profile/rekomendasi-situs-slot-online-gacor-winrate-tertinggi/profile https://www.andremehmari.com.br/profile/daftar-situs-judi-slot-bonus-100-di-depan/profile https://www.nejisaurus.engineer.jp/profile/bocoran-slot-gacor-admin-slot-gampang-menang-pragmatic-play/profile https://www.moralesfordistrict145.com/profile/situs-slot-bonus-new-member-100-150-200-di-awal-terbaru-2022/profile https://www.onephisigmasigma.org/profile/situs-slot-bonus-new-member-100-di-awal-bisa-beli-spin/profile https://www.gtamultigames.com/profile/bocoran-situs-slot-gacor-terbaru-pragmatic-play-hari-ini/profile?lang=en https://sns.gob.do/foro/perfil/situs-slot-gacor-gampang-menang-pragmatic-play/ https://sns.gob.do/foro/perfil/link-rtp-live-slot-gacor-2022/ https://sns.gob.do/foro/perfil/informasi-jadwal-bocoran-slot-gacor-hari-ini/ https://sns.gob.do/foro/perfil/judi-slot-terbaik-dan-terpercaya-no-1/ https://sns.gob.do/foro/perfil/situs-judi-slot-online-jackpot-2022/ https://animedrawn.com/forum/profile/bocoran-slot-gacor-hari-ini-terpercaya-2022/ https://animedrawn.com/forum/profile/bocoran-slot-gacor-hari-ini-terpercaya-2022/ https://animedrawn.com/forum/profile/slot-gacor-hari-ini-pragmatic-play-deposit-pulsa/ https://animedrawn.com/forum/profile/situs-judi-slot-terbaik-dan-terpercaya-no-1/ https://animedrawn.com/forum/profile/judi-slot-online-jackpot-terbesar/
ruimteschip Archief ✔️ News For Finance
Foto's van SN11 tijdens de vlucht.
Vergroten / Motoruitschakeling, waarbij SN11 zijn buikloopmanoeuvre ingaat, op 30 maart 2021.
Trevor Mahlmann

SpaceX heeft toestemming gekregen van de Amerikaanse Federal Aviation Administration om zijn nieuwste Starship-prototype, SN15, te lanceren en zal mogelijk proberen dit vrijdagmiddag vanuit Zuid-Texas te doen.

De grootste zorg vandaag is het weer, aangezien er af en toe regenbuien zijn als gevolg van een stationair front dat over de regio is gedrapeerd. Sommige weersvoorspellingsmodellen met een hogere resolutie geven echter aan dat de omstandigheden later vanmiddag kunnen opklaren. Misschien maakt regen niet zoveel uit, aangezien SpaceX niet heeft aangegeven onder welke weersomstandigheden het Starship zal lanceren. Een maand geleden, lanceerde het bedrijf zijn vorige prototype, SN11, in een dikke mistbank.

Donderdag zei de FAA dat ze niet alleen de vlucht van SN15 naar een hoogte van ongeveer 10 km had goedgekeurd, maar ook de volgende twee voertuigen. "De FAA heeft toestemming gegeven voor de volgende drie lanceringen van het SpaceX Starship-prototype", zei het federale agentschap in een verklaring. "Het bureau keurde meerdere lanceringen goed omdat SpaceX weinig wijzigingen aanbrengt aan het lanceervoertuig en vertrouwde op de goedgekeurde methodologie van de FAA om het risico voor het publiek te berekenen."

SpaceX heeft SN15 inderdaad substantieel veranderd van SN11, wat verklaart waarom het bedrijf verschillende cijfers heeft overgeslagen bij het benoemen van deze Starship-prototypes. Think SpaceX-oprichter Elon Musk, het nieuwe prototype heeft "honderden ontwerpverbeteringen in structuren, avionica / software en motor."

Het doel van SN15 en zijn directe opvolgers is om te demonstreren dat ze in staat zijn om tot 10 km te vliegen, of misschien wel 20 km in toekomstige vluchten, en succesvol te landen. Musk heeft gezegd dat de volgende grote upgrade van het voertuig zal komen met SN20, dat een hitteschild zal hebben dat is ontworpen om de verwarming van de baan om de aarde te weerstaan, en een scheidingssysteem.

Dit is nodig, want om een ​​baan om de aarde te bereiken, moet Starship op een grote Super Heavy-booster worden gestapeld die ook zal proberen te landen. SpaceX-ingenieurs en technici hebben al een "pathfinding" -versie van deze Super Heavy-booster gebouwd en zijn ook begonnen met de bouw van een Super Heavy-raket die een korte vlucht zal proberen.

Het Starship-testprogramma bevindt zich nog in de experimentele fase, dus verdere mislukkingen zijn waarschijnlijk. SpaceX heeft sinds december al vier volledige Starship-prototypes verloren - SN8, SN9, SN10 en SN11 - tijdens testvluchten. Slechts één van deze vier voertuigen heeft een zachte landing gemaakt, SN10 begin maart, maar door een probleem met de brandstofleiding explodeerde het ongeveer 10 minuten na de landing.

Een succesvolle landing van SN15 zou een belangrijke stap voorwaarts zijn voor SpaceX en het Starship-programma in staat stellen zijn focus te richten op orbitale vluchtpogingen.

Het ambitieuze programma om een ​​groot, volledig herbruikbaar orbitaal lanceersysteem te bouwen ontvangen een grote opsteker van NASA eerder deze maand. Het ruimteagentschap selecteerde een aangepaste versie van Starship om mensen naar het oppervlak van de maan en terug naar de maanbaan te brengen als onderdeel van het Artemis-programma. Met dit contract, ter waarde van 2.89 miljard dollar, kan SpaceX de ontwikkeling van het landingssysteem versnellen. Succes met de landing van de SN15 zou NASA helpen als het wordt geconfronteerd met critici in het Congres die twijfels hebben over de haalbaarheid van het selecteren van Starship alleen voor zijn maanlander.

SpaceX zou later vanmiddag een webcast van de lancering moeten geven; we zullen het hieronder insluiten wanneer het een paar minuten voor de lancering live gaat. Ondertussen, NASARuimtevlucht en LabPadre hebben doorlopende streams om de voortgang in de richting van een lanceringspoging vandaag te volgen.

Screenshot van een presentatie van CALT, de belangrijkste raketfabrikant in staatseigendom van China.
Vergroten / Screenshot van een presentatie van CALT, de belangrijkste raketfabrikant in staatseigendom van China.
Weibo/CALT

Dit weekend vierde China zijn zesde "National Space Day" in Nanjing, een hoofdstad in een van de oostelijke provincies van het land. Als onderdeel van de festiviteiten benadrukten Chinese ruimtevaartfunctionarissen de recente terugkeer van maanmonsters van de Chang'e-5-missie, waarvan sommige te zien waren, en kondigden ze de naam aan van China's eerste Marsrover, Zhurong, die in mei op de rode planeet zal landen.

Een stand die wordt beheerd door China's belangrijkste raketfabrikant in staatsbezit, de China Academy of Launch Vehicle Technology, belichtte ook het potentieel voor suborbitaal point-to-point transport. Dit is een concept waarbij een voertuig vanaf de aarde wordt gelanceerd, de suborbitale ruimte in vliegt en in minder dan een uur halverwege de wereld landt.

De promotievideo, vastgelegd en gedeeld op het Chinese sociale netwerk Weibo, toont twee verschillende concepten voor het realiseren van suborbitale passagiersvluchten over ongeveer twee decennia. Wat is er interessant aan de video (die ik heb gespiegeld op YouTube) is dat het eerste concept opvallend veel lijkt op het Starship-voertuig van SpaceX. Het toont een groot voertuig dat verticaal kan opstijgen en verticaal kan landen.

Het concept valt niet alleen op door zijn uiterlijk aan Starship - de buitenkant van het voertuig is glanzend, zoals de roestvrijstalen structuur van Starship, en de eerste en tweede trap zijn eveneens naadloos - maar ook in zijn functie. Hoewel Starship voornamelijk is gepromoot als een voertuig om mensen naar de maan en Mars te brengen, heeft SpaceX ook een point-to-point-concept ontwikkeld.

SpaceX onthulde dit "Earth to Earth" -concept voor het eerst in september 2017. A video die destijds werd uitgebracht toonde een suborbitale vliegtijd op Starship van New York City naar Shanghai van slechts 39 minuten en adverteerde met de mogelijkheid van "overal op aarde in minder dan een uur".

Het tweede point-to-point-concept in de Chinese video toonde een horizontaal opstijgend, horizontaal landingsvoertuig dat een soort elektromagnetische katapult gebruikte.

Beide systemen maken deel uit van China's eerder aangekondigde plannen om tegen 2045 wereldwijd point-to-point-vervoer te ontwikkelen. Volgens de langetermijnplanningsdoelen van het land zou de Chinese industrie tegen 2035 beginnen met het leveren van vracht over de hele wereld via suborbitalvluchten en tegen 2045 passagiers.

Het zou niet de eerste keer zijn dat het Chinese ruimteprogramma zich laat inspireren door SpaceX. Het land volgde SpaceX vanaf het begin, vooral met interesse in de plannen van SpaceX om de eerste rakettrappen opnieuw te gebruiken. Tijdens de allereerste lancering van het bedrijf in 2006, zoals vermeld in het boek Lancering, bevond zich een Chinese spionageboot in het kleine stukje oceaan waar de eerste trap van de Falcon 1-raket zou terugkeren.

Meer recentelijk, in 2019, testte de Chinese Long March 2C-raket "rastervinnen" zoals die worden gebruikt door de eerste trap van de Falcon 9-raket om zichzelf door de atmosfeer te sturen tijdens het terugkeerproces. China is van plan de Long March 8-raket te ontwikkelen om land op een zeeplatform zoals de Falcon 9-booster deed, en semi-private Chinese bedrijven zoals LinkSpace en Galactische energie lijken de lanceringstechnologie van SpaceX na te bootsen.

Het is niet duidelijk of China ook een ruimteschip-achtig voertuig zou ontwikkelen voor interplanetair transport. Voor nu is het land van plan om een ​​meer conventionele superzware lifter te ontwikkelen bekend als de Long March 9-raket, evenals een triple-core booster die lijkt op SpaceX's Falcon Heavy-raket.

Hoe zou maanverkenning er in de toekomst uit kunnen zien als NASA er elk jaar meerdere sterrenschepen naartoe kan sturen? Deze SpaceX-weergave biedt een visie op zo'n toekomst.
Vergroten / Hoe zou maanverkenning er in de toekomst uit kunnen zien als NASA er elk jaar meerdere sterrenschepen naartoe kan sturen? Deze SpaceX-weergave biedt een visie op zo'n toekomst.

Wanneer NASA-astronauten over een paar jaar terugkeren naar de maan, zullen ze dat doen in een lander die kleiner is dan die van het Apollo-tijdperk. SpaceX's Starship-voertuig meet 50 meter van de neuskegel tot de landingspoten. Daarentegen was de krappe maanmodule die Neil Armstrong en Buzz Aldrin in 1969 naar de maan droeg slechts 7 meter hoog.

Dit is slechts een van de vele echt schokkende aspecten van NASA's besluit een week geleden om SpaceX toe te kennen - en alleen SpaceX - een contract voor het ontwikkelen, testen en vliegen van twee missies naar het maanoppervlak. De tweede vlucht, die astronauten naar de maan zal brengen, zou al in 2024 kunnen worden gelanceerd.

NASA kende SpaceX 2.89 miljard dollar toe voor deze twee missies. Maar dit contract zou enorm oplopen als NASA SpaceX zou selecteren om later in de jaren 2020 terugkerende maanmissies te vliegen. En het heeft op talloze andere manieren waarde voor SpaceX en NASA. Misschien wel het belangrijkste, met dit contract heeft NASA gewed op een gedurfde toekomst van verkenning. Tot nu toe hadden de plannen die NASA had overwogen voor menselijke verkenning in de diepe ruimte allemaal echo's van het Apollo-programma. NASA sprak over 'duurzame' missies en plannen in termen van kosten, maar ze waren alleen duurzaam in naam.

Door te wedden op Starship, wat een groot aantal ontwikkelingsrisico's met zich meebrengt, neemt NASA een gok op wat een veel betere toekomst. Een waarin niet een handvol astronauten naar de maan of Mars gaan, maar tientallen en dan honderden. In die zin vertegenwoordigt Starship een radicaal vertrek voor NASA en menselijke verkenning.

"Als Starship voldoet aan de doelen die Elon Musk ervoor heeft gesteld, is het verkrijgen van dit contract door Starship hetzelfde als de Amerikaanse regering die de spoorwegen in het oude westen hier op aarde ondersteunt", zegt Rick Tumlinson, een voorstander van menselijke nederzettingen in het zonnestelsel. "Het is transformerend tot in gradaties die niemand vandaag de dag kan begrijpen."

We zullen niettemin proberen enkele manieren te begrijpen waarop Starship transformationeel zou kunnen zijn.

1. Ruimteschip voor op schema

Voorafgaand aan de aankondiging van NASA op 16 april, had ik niet verwacht dat SpaceX zo vroeg in het ontwikkelingsproces van de lander de enige of zelfs de grootste onderscheiding van NASA zou ontvangen.

Ongeveer een jaar geleden selecteerde NASA drie verschillende biedingen voor een menselijk landingssysteem. In de loop van 10 maanden heeft elk van de drie aannemers het ontwerp verfijnd en met NASA-ingenieurs samengewerkt om uit te leggen hoe de lander aan de behoeften van het ruimteagentschap kon voldoen. Een team onder leiding van Blue Origin diende het meest conventionele ontwerp in, afgestemd op NASA's verzoek om een ​​drietraps lander. Dynetics stelde een innovatieve lander voor, met een knipoog naar herbruikbaarheid, maar het was ook groot genoeg om slechts een paar astronauten naar het maanoppervlak te brengen.

SpaceX heeft daarentegen een versie van zijn Mars-voertuig als maanlander ingediend. De afgelopen vijf jaar heeft SpaceX de ontwikkeling van Starship grotendeels zelf gefinancierd als de herbruikbare bovenste trap van een enorme raket, Super Heavy. Het voertuig is bedoeld om tientallen mensen tegelijk naar Mars te brengen tijdens een reis van zes maanden. Het Starship is dus enorm groot om twee of vier astronauten naar het oppervlak van de maan te brengen. Maar van de drie landers is het de enige met een directe weg naar volledig hergebruik.

Starship is ook de technisch meest veeleisende van de drie voertuigen vanwege zijn grootte en ambities. Een van de grootste hindernissen is het leren landen van Starship, zowel op de maan als terug op aarde. En om missies naar de maan en verder uit te voeren, moet SpaceX de technologie ontwikkelen om Starship bij te tanken met methaan en vloeibare zuurstof in een lage baan om de aarde.

"Een van de moeilijkste technische problemen die de mens kent, is het maken van een herbruikbare orbitale raket", vertelde SpaceX-oprichter Elon Musk me ongeveer een jaar geleden. "Het is idioot moeilijk om een ​​volledig herbruikbaar orbitaal systeem te hebben."

Omdat er zoveel technologische wonderen nodig zijn om het ontwerp van het ruimteschip te valideren, had ik het gevoel dat NASA zich niet volledig zou inzetten voor het SpaceX-voertuig als potentiële lander totdat het was gevlogen. Misschien zou het lanceren van Starship in een baan om de aarde voldoende zijn als technologiedemonstratie voor NASA. Of misschien zou SpaceX er een op de maan moeten landen. Deze waargenomen behoefte om de levensvatbaarheid van Starship aan te tonen, is een van de redenen waarom Musk en SpaceX het afgelopen jaar in zo'n razend tempo Starships hebben gebouwd en gelanceerd in Zuid-Texas. Alleen door te doen, zo ging het denken, zou NASA in Starship geloven.

In plaats daarvan heeft NASA zich gecommitteerd aan het ambitieuze programma nog voordat Starship veilig is geland na een vliegtest op grote hoogte. In die zin is NASA's steun voor Starship eerder dan gepland.

2. SpaceX heeft NASA nodig voor Mars

Nadat SpaceX de afgelopen tien jaar meer dan 100 raketten had zien lanceren, is het overduidelijk geworden dat de ingenieurs nu de beste ter wereld zijn in het ontwerpen, bouwen en vliegen van nieuwe en innovatieve raketten. De uitvoering van het Falcon 9-programma, het bewijs van hergebruik in de eerste fase en de ontwikkeling van de Falcon Heavy-raket getuigen hiervan.

Maar geweldige raketten bouwen is één ding. Het is iets anders om alle andere capaciteiten te ontwikkelen die nodig zijn om ervoor te zorgen dat mensen naar Mars kunnen reizen, op de rode planeet kunnen landen en daar kunnen overleven.

Als het gaat om activiteiten in de ruimte, heeft SpaceX als onderdeel van het commerciële bemanningsprogramma op NASA's expertise voor Crew Dragon geleund. En met betrekking tot het soort technologieën dat nodig is voor langdurige reizen naar Mars, door de diepe ruimte, heeft SpaceX beperkte ervaring - er is heel weinig recycling van lucht, water en andere verbruiksartikelen op een Crew Dragon-ruimtevaartuig. NASA, aan de andere kant, werkt al meer dan tien jaar aan deze problemen met astronauten op het internationale ruimtestation.

Het ruimteagentschap voert ook al tientallen jaren studies uit naar maan- en Mars-missies, zei Abhi Tripathi, die van 2000 tot 2010 als systeemingenieur bij NASA werkte en dit soort analyses uitvoerde. Tripathi verliet NASA om bij SpaceX te werken aan de vracht- en bemanningsversies van het Dragon-ruimtevaartuig tot 2020, toen hij naar de University of California, Berkeley verhuisde.

"NASA zal ongetwijfeld een schat aan onschatbare informatie-, technologie- en materiedeskundigen opleveren om SpaceX te helpen hun gedeelde doel te bereiken om mensen op Mars te zetten", vertelde Tripathi aan Ars.

NASA en SpaceX werken al vroeg samen. Starship helpt ook bij tal van andere problemen die geen verband houden met transport. Er zal een overheidsinstantie nodig zijn om de ontwikkeling van kernenergie voor bijvoorbeeld het oppervlak van Mars mogelijk te maken. En elke menselijke missie naar Mars zal vragen over de planetaire bescherming en andere internationale zorgen oproepen. Het hebben van NASA naast SpaceX betekent dat de Amerikaanse regering zal helpen om al deze problemen aan te pakken.

Plotseling lijken menselijke landingen op Mars over een decennium een ​​stuk realistischer.

3. NASA zet in op baanbrekende technologie

De wereld heeft nog nooit een voertuig als Starship gezien. Indien succesvol, zou het enorme ruimtevaartuig nieuwe mogelijkheden openen voor NASA die niet eerder beschikbaar waren. Dit komt omdat Starship het lang gewenste doel van snel en goedkoop hergebruik van een lanceersysteem zou kunnen realiseren.

Denk aan de status-quo. De grote Space Launch System-raket die door NASA wordt ontwikkeld, zal 95 ton in een lage baan om de aarde kunnen lanceren. NASA en zijn aannemers, onder leiding van Boeing, zullen er een per jaar kunnen bouwen. Het vervangbare voertuig zal één lading lanceren, tegen een kostprijs van ongeveer $ 2 miljard per missie, en vervolgens in de oceaan vallen.

Qua hefvermogen zijn de voertuigen vergelijkbaar. Starship en Super Heavy zouden ongeveer 100 ton in een lage baan om de aarde moeten kunnen brengen. SpaceX is echter al in staat om één ruimteschip per maand te bouwen en het plan is om elke booster en elk ruimtevaartuig tientallen keren opnieuw te gebruiken. Stel je het soort ruimteprogramma voor dat NASA zou kunnen hebben met de capaciteit om elke twee weken 100 ton in een baan om de aarde te lanceren - in plaats van een enkele jaarlijkse missie - voor $ 2 miljard per jaar. Serieus, pauzeer even en werkelijk denk daar eens over na.

In hun beslissing om SpaceX te selecteren, leken NASA-functionarissen dit potentieel te erkennen. "We waren op zoek naar wat partners uit de industrie konden brengen op het gebied van innovatie en oplossingen", zegt Lisa Watson-Morgan, programmamanager van het Human Landing System. De nadruk ligt hierbij op innovatie en nieuwe oplossingen voor oude problemen.

"Door de Starship-architectuur te kiezen, helpt NASA een pad mogelijk te maken naar een superzwaar lanceervoertuig, opslag van stuwstof in de ruimte, tanken in de ruimte en grote op- en neergaande massa naar planetaire oppervlakken", zei Tripathi, die deze problemen heeft onderzocht. vanuit het perspectief van zowel NASA als SpaceX.

Anders gezegd: als Starship succesvol is, hoeft NASA niet langer slechts een of twee grote dingen te kiezen om in de ruimte te doen. Het bureau zal in staat zijn om veel verschillende dingen tegelijk te doen.

4. NASA financiert een SLS-concurrent

Dus waarom financiert NASA een lanceersysteem dat rechtstreeks zal concurreren met zijn SLS-booster? Dat was, om duidelijk te zijn, niet de bedoeling van het ruimteagentschap. Bij het uitleggen van de prijs tijdens een persconferentie, waren ambtenaren van het agentschap voorzichtig om te zeggen dat SLS en het Orion-ruimtevaartuig een essentieel onderdeel blijven van de Artemis-architectuur. Maar in werkelijkheid zet NASA zijn SLS-raket misschien buiten bedrijf.

Met de Human Landing System-prijs heeft NASA haar stempel gedrukt op Starship en Super Heavy. Het lanceersysteem zal uiteindelijk in de catalogus worden opgenomen die wordt onderhouden door NASA's Launch Services Provider-programma, waardoor andere bureauprogramma's het voertuig voor missies kunnen aanschaffen. Dit zou een echte zegen kunnen zijn voor grote, in de ruimte gebaseerde telescopen die het grote volume van Starship's payload-kuip nuttig zouden vinden.

"Als ik een functionaris was in een van de andere directoraten van NASA, zou ik persoonlijk allerlei ideeën bedenken voor wat ik ooit kan doen met al deze substantiële nieuwe mogelijkheden", zei Tripathi.

In het grote geheel is $ 2.89 miljard niet veel vergeleken met wat NASA al in de SLS-raket heeft geïnvesteerd. Het ruimteagentschap geeft elk jaar zoveel uit aan ontwikkelingskosten voor de raket en de bijbehorende grondsystemen. Omdat de SLS-raket wordt gefinancierd via cost-plus-contracten met grote ruimtevaartondernemingen zoals Boeing, is er minder prikkel om de kosten te beheersen of een tijdig product te leveren. Zoals te verwachten is, ligt het SLS-voertuig aanzienlijk boven het budget en ligt het nu vijf jaar achter op de oorspronkelijke lanceringsdatum van eind 2016.

Dit alles heeft geleid tot kritiek dat SLS een banenprogramma is. Het biedt inderdaad banen in alle 50 staten en ondersteunt honderden kleine bedrijven. En misschien verklaart dit waarom het Congres SLS standvastig heeft gesteund ondanks de kosten en vertragingen.

Daarentegen is Starship geen banenprogramma. Het is eerder een banen-killer programma vanuit het perspectief van het Congres.

5. Is SpaceX te dominant?

SpaceX heeft een opmerkelijke reeks NASA-contractoverwinningen behaald. In de afgelopen tien jaar heeft het NASA-onderscheidingen ontvangen om vracht en bemanning naar het internationale ruimtestation ISS te brengen, de Lunar Gateway te lanceren, deze Gateway van vracht te voorzien en nu mensen naar het oppervlak van de maan te brengen.

Het Artemis-programma zou ook aannemelijk kunnen veranderen in het SpaceX-maanprogramma. Hoe? Volgens het huidige plan zou een Super Heavy-raket Starship in een baan om de maan lanceren. Dagen later zou een SLS-raket de bemanning lanceren in een Orion-ruimtevaartuig, dat zou aanmeren met Starship in een baan om de maan. De bemanning zou overstappen naar Starship en naar de maan gaan. Nadat ze terug waren gekomen in een baan om de maan op Starship, zouden de astronauten aan boord gaan van Orion en terugvliegen naar de aarde.

Maar als Starship veilig is voor mensen om op de maan te landen, waarom zou het dan niet veilig zijn voor mensen om gewoon vanaf de aarde aan boord van het voertuig te lanceren? Dit zou NASA de kosten besparen van een lancering van SLS plus Orion - ongeveer $ 3 miljard per missie samen - en een lastig rendez-vous en aanmeren in een baan om de maan. Dit is waarschijnlijk de toekomst van een echt duurzaam maanverkenningsprogramma.

Dat is goed voor NASA en voor SpaceX, maar hoe zit het met de andere ruimtevaartbedrijven? Onder het (veel) duurdere plan dat SLS en Orion gebruikt, financiert NASA ook een who's who van ruimtevaartbedrijven: Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Aerojet Rocketdyne, United Launch Alliance en vele, vele andere kleinere spelers in de Verenigde Staten . Starship ondersteunt rechtstreeks SpaceX, het beperkte aantal leveranciers en ... welk bedrijf dan ook ruimtepakken voor maantochten maakt.

Het is daarom moeilijk om te zien dat een verkenningsprogramma met alleen SpaceX brede congressteun voor Artemis wint. De geschiedenis suggereert dat alle verliezende contractanten de politici die ze steunen met bijdragen zouden aansporen om zich actief tegen het programma te verzetten.

En hoe zit het met internationale partners en de geopolitieke implicaties hiervan? Tijdens een bevestiging hoor deze week voor de handelscommissie van de Amerikaanse Senaat zei de inkomende NASA-beheerder Bill Nelson dat het uitbreiden van de coalitie van landen die deelnemen aan het Artemis-programma een van zijn grote doelen was. Het vergroten van de afhankelijkheid van het ruimteagentschap van SpaceX zou dit waarschijnlijk tegenwerken.

Met de goedkope, herbruikbare Falcon 9-raket heeft SpaceX de commerciële lanceringsindustrieën in Europa, Rusland en Japan al zwaar beschadigd. Voor het Artemis-programma draagt ​​Europa de Service Module voor het ruimtevaartuig Orion bij. Hoe zouden deze functionarissen reageren als NASA nu "non merci" zegt tegen die bijdrage vanwege SpaceX?

"De activiteiten van de natie in de diepe ruimte blijven erg verstrikt in internationaal beleid, allianties, tegenstanders en veiligheid, evenals ruimteverkenning en wetenschap", vertelde een industriële bron aan Ars. “Er zijn een aantal onderlinge afhankelijkheden en compensaties van buitenlands beleid die worden beheerd door of invloed hebben op de ruimte, meestal onder de oppervlakte. Wat betekent deze keuze voor al die spelers?”

Samengevat

Met Starship heeft SpaceX aangeboden wat de beste technische oplossing lijkt te zijn voor NASA's gestelde doel van een duurzaam maanverkenningsprogramma. Het ruimteschip zou veel meer mensen en vracht naar de maan kunnen brengen dan enige andere oplossing voor NASA - en het zou het werk kunnen doen voor veel minder geld en veel vaker.

Bovendien heeft NASA bij het toekennen van het Human Landing System-contract aan SpaceX een riskante maar zeer lonende technologie omarmd.

Maar terwijl NASA een ruimteagentschap is, blijven zijn voeten sterk verankerd in de politieke baan van de ringweg van Washington, DC. Technisch gezien is Starship misschien wel de beste oplossing voor de behoeften van NASA. Maar politiek, zou dat zo zijn? Waarschijnlijk niet. Als NASA naar de maan en verder wil gaan, moet het, althans voorlopig, samenwerken met een groot aantal aannemers en landen.

Uiteindelijk zal de natuurkunde het winnen. Als SpaceX Starship kan laten werken, kunnen de andere opties van NASA voor menselijke verkenning van het zonnestelsel er in vergelijking uiteindelijk belachelijk uitzien. Door vorige week een vroege weddenschap op Starship te plaatsen, heeft NASA de ultieme kans op succes van Starship vergroot.

Voor de ruimtevaartorganisatie is dit een gedurfd en verrassend spel. Maar de potentiële uitbetaling is enorm. Op een dag zal het ons misschien in staat stellen om moedig niet alleen terug naar de maan te gaan, maar ver, ver daarbuiten.